Las Vegas-ferien

las-vegasDet engelske ordet “scrapbook” kan løst oversettes til idemyldring på norsk, som er noe vi har gjort i denne turistguiden. Her har vi kokt sammen 5 unike reisemål både innenfor, og utenfor Las Vegas. Til tross for oljeprisfall og en svak krone er det nemlig fortsatt billig å dra på ferie til den amerikanske gambling-oasen! Ved hjelp av Bjørn Kjos og Norwegian Air, kan du i bytte mot 5-6 000 kroner fly tur/retur over Atlanterhavet. Deretter må du kaste deg på flyet fra John F. Kennedy Airport og fram til “Sin City”. I skrivende stund er det mulig å skaffe et ukesopphold i byen med både hotell/flybilletter for 12-13 000 kroner. For vintertrøtte nordmenn på jakt etter casinospill og underholdning er Nevada-ørkenen det ultimate reisemålet!

Las Vegas er kjent som verdens underholdnings-hovedstad, og har fått en rekke kallenavn gjennom tidene – der “The City that Never Sleeps”, “Sin City” og “City of Lights” er noen av de. Vegas er verdenskjent for sitt vibrerende uteliv, hundrevis av nye casino, lysshow og spektakulære forestillinger. Byens hovedpulsåre heter “The Strip”, og er en 7 kilometer lang gate som skjærer seg gjennom byen. Med andre ord finner du 7 000 meter fylt av verdenskjente casino, hoteller, restauranter og underholdningsshow på hver side! Da skal det godt gjøres å ikke finne noe som faller i smak.

For de som krysser grensen inn i Nevada virker det først usannsynlig at noen skulle bygge en by midt i en ørken der lite kan gro. Las Vegas er omringet av et tørt og ugjestmildt landskap, og lider av en kronisk mangel på vann. Til tross for de åpenbare utfordringene, valgte amerikanerne likevel å bygge en casino-oase blant kaktuser og støvballer. Las Vegas har en lang og eksentrisk historie som strekker seg helt tilbake til den amerikanske borgerkrigen, og mottar millioner av turister hvert år.

Hva har casinospill og atombomber til felles?

Det er ikke bare gambling og underholdning som har satt Las Vegas og resten av Nevada på verdenskartet! Den første atombomben (Trinity) ble blant annet i ørkenen utenfor Las Vegas. Delstaten er også tilholdsstedet for Area 51, Grand Canyon og Hoover Dam. Tro det eller ei, men på 1950-tallet var det vanlig for amerikanske casino-spillere å kjøpe spesialbriller før de klatret opp på toppen av casinobyggene. Der drakk de øl og spiste popcorn mens de fulgte med på atom-prøvesprengninger ute i ørkenen. De fleste test-bombene ble sprengt på det som i dag heter Nevada National Security Site (NNSS), og området ligger omkring 105 kilometer unna Las Vegas. De enorme soppformede skyende kunne skimtes på horisonten til beundring for de skuelystne gamblerne. Mye har riktignok endret seg siden den tid, og i dag minner Las Vegas mest om en moderne storby-metropol. Som turist er det utrolig mye spennende du kan gjøre i – og utenfor byen! Her har vi satt opp en liste over 5 unike turistopplevelser du burde oppleve:

Opplev Las Vegas og Grand Canyon fra lufta

Guidede helikopterturer har vært en populær turistattraksjon i Las Vegas helt siden begynnelsen på 1970-tallet. Det finnes i dag bøttevis av forskjellige selskap som tilbyr guidede helikopterturer over byen. Her burde du booke plass tidlig, og et smart sted å begynne er gjennom Las Vegas’ helikopter portal. Skal du først oppleve Las Vegas fra lufta, anbefaler vi deg å ta turen om natta. Da kan du skimte de gullbelagte Trump hotellene og en eksplosjon av lysbelagte bygninger i alle mulige farger og nyanser.

Det er ikke bare Las Vegas du kan ta i skue fra lufta, da Grand Canyon og Hoover Dam også er en del av tilbudet. Grand Canyon er et gigantisk dalsøkk som er blitt gravd ut over en periode på flere millioner år som følge av vann-erosjon gjennom Colorado elven. Med en dybde på over 1 600 meter kan forskere undersøke geologiske lag som strekker seg hele 2 milliarder år tilbake i tid! Nærmere 5 millioner turister besøker naturfenomenet hvert år, og området er beskyttet som en nasjonalpark.

Flere helikopter-operatører tilbyr også turer over Hoover-Dam – kjent som en av de største vanndemningene i verden. Dammen ble bygget mellom 1931 og 1936 – midt under den amerikanske depresjonen. Det ryktes at nærmere 100 arbeidere mistet livet under oppføringen, og dammen blir i dag omtalt som et ingeniør-mesterverk. Den demmer opp Colorado River, og produserer nærmere 4,2 milliarder kilowatt-timer som benyttes av husstandene i det sørlige California, New Mexico, Arizona og Nevada.

Prøv lykken hos et casino

Er det én ting Las Vegas er kjent for – så er det byens landbaserte casino! Langs “stripa” ligger det hele 42 casino, som inkluderer flere av verdens mest kjente gambling-navn. Her kan du blant annet ta turen innom The Venetian, Bellagio, Caesar’s Palace og Wyatt’s. Las Vegas regnes som verdens casino-hovedstad, enda konkurransen fra Macau og Atlantic City er blitt merkbar de siste årene. Det er ikke uten grunn at byen har fått kallenavnet “The City that never sleeps”, da casino og underholdningsstedene holder åpent 24/7. Staten er også en pioneer innen nettcasino bransjen, og et av de få stedene i USA hvor man har lov til å tilby slike tjenester.

Det finnes heller ingen grenser for hvilke type casinospill du finner i byen. For det første er Vegas kjent for sine årlige poker-turneringer, der noen av de største stjernene inntar byen. Det inkluderer navn som Daniel Negrau, Phil Ivey og Fedor Holz. De fleste casino tilbyr også hundrevis (om ikke tusenvis) av forskjellige spilleutomater, som ofte er knyttet opp mot store progressive jackpoter. Det er ikke uvanlig å kunne vinne biler, feriereiser eller progressive jackpoter på millioner av kroner. Foretrekker du derimot mer klassiske bordspill er det lett å finne noe som faller i smak. Velg blant europeisk/ amerikansk roulette, blackjack, baccarat, craps og sportbook.

Besøk byens “Strosphere”

The Stratosphere er et kjent bygg i Las Vegas som inkluderer både casino, hotell, restauranter og et kjøpesenter. Bygget er formet som et observasjonstårn, og strekker seg hele 352 meter opp i luften! Idéen tilhørte den legendariske casino-eieren Bob Stupak, der målet opprinnelig var å etterligne Eiffeltårnet. Grunnet plassmangel endret arkitektene konstruksjonen til det som minner om et radiotårn. Stratosphere-tårnet har et casino som spenner hele 7 500 m2 med spilleautomater, bordspill, poker og en rekke klassiske automater. Med nærmere 2 500 hotellrom er det heller ingen plassmangel!

På toppen av bygget finnes det en rekke restauranter som lar deg skue ut over byen i ekte fugleperspektiv. Her finner man også verdens høyeste karusell, ved navn Big Shot. De som ønsker en opplevelse utenom det vanlige burde definitivt ta turen innom Stratosphere-tårnet og tilbringe et par dager i himmelhvelvingen. Foretrekker du heller å ha beina plantet godt på bakken? Da passer det bra med et kjøpesenter i første og andre etasje av bygget. Her ligger det også et galleri drevet av den verdensberømte fotografen John Knopf, samt en komedieklubb.

Red Rock Canyon

Alle har hørt om Grand Canyon, men det samme kan slettes ikke sies om Red Rock Canyon som ligger ca. 20 kilometer nord for Las Vegas. Red Rock Canyon er en naturperle av det sjeldne slaget og passer bra for de som ønsker å oppleve Mojave ørkenen på nært hold. Området har status som nasjonalpark med de begrensningene og rettighetene det innebærer. Fordelen er at turister har full adgang til alle områder, uten begrensninger. Området var opprinnelig bebodd av indianerne på grunn av vannreservene i området, men har endret karakter de siste årene som følge av tørke.

I dag er nasjonalparken et yndet sted for turister på søken etter frisk luft og vakre omgivelser. Red Rock Canyon er i dag et tilholdssted for over 600 forskjellige plantearter og et variert dyreliv. Blant de mer eksentriske dyreartene i parken finner du ørken-skilpaddene (Gopherus agassizii), og en spesiell type tykkhornsau. På forhånd kan det være lurt å dra innom turist-senteret og plukke opp et kart over området. Mojave ørkenen består av områder som kan virke svært identiske, og det er lett å gå seg bort. Med manglende telefondekning kan det derfor være smart å ha et kart å forholde seg til – særlig ved lenger opphold i området.

Devil’s Hole – Ash Meadows Wildlife Refuge

På grensen mellom Nevada og California skjuler det seg en nasjonalskatt av det sjeldne slaget. Her bor nemlig Devils Hole Pupfish (Cyprinodon diabolis), som antakeligvis er den mest sjeldne fiskearten i verden. I skrivende stund teller ikke populasjonen mer enn ca. 60 stykk og arten regnes som kritisk utrydningstruet. Til tross for det skumle navnet er fiskene harmløse og ikke stort større enn 5-6 millimeter. De lever utelukkende på en liten steinhylle rett under vannskorpen i en grotte som kalles Devil’s Hole. Foruten å være et av de sjeldneste fiskeeksemplene i verden, er den også et fantastisk eksempel på artsdannelse. Fiskene er etterkommere av en eldgammel art som levde i de havene som en gang omslynget store deler av Nevada og den amerikanske Midtvesten. Arten Devil’s Pupfish skal derimot ikke være stort eldre enn 300 år, og er i dag de eneste kjente gjenværende fiskene i Nevada sine undersjøiske grotter.

Fiskene er i dag beskyttet og klassifisert som en utrydningstruet art. Som turist er det ikke mulig å komme i nærheten av de sjeldne svømmerne, men man burde fortsatt besøke selve nasjonalparken. Den heter Ash Meadows Wildlife Refuge og er blant de få gjenværende ørkenområdene som fortsatt inneholder naturlige oaser. Under bakken strekker det seg et 160 km langt nettverk av intrikate tunneller fylt med ferskvann. Selve parken er delt mellom California og Nevada, og ligger en 90 minutters kjøretur fra Las Vegas (141 km).